Klimaatorganisaties eisen ontslag

Topman Wereldbank weigert klimaatwetenschap te erkennen

World Bank / Grant Ellis / Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Klimaatorganisaties roepen de Wereldbank op om voorzitter David Malpass te ontslaan. In een panelgesprek weigerde die tot driemaal toe om de klimaatwetenschap te erkennen.

Klimaatorganisaties roepen de Wereldbank op om voorzitter David Malpass te ontslaan. In een panelgesprek weigerde die tot driemaal toe om de klimaatwetenschap te erkennen.

In de paneldiscussie van de New York Times woensdag werd Malpass gevraagd naar zijn reactie op de beschuldiging door Al Gore dat hij een klimaatontkenner is.

Malpass probeerde herhaaldelijk de vraag te ontwijken met lange antwoorden. Daarop probeerde de moderator opnieuw: ‘Sta me toe zo duidelijk mogelijk te zijn: aanvaardt u de wetenschappelijke consensus dat de menselijke uitstoot uit fossiele brandstoffen de aarde gevaarlijk en snel doet opwarmen?’

Toen Malpass daarop nogmaals een poging deed om de vraag te ontwijken, klonk gemor uit het publiek en riepen verschillende mensen dat hij de vraag moest beantwoorden. Daarop zei Malpass: ‘Ik weet het niet. Ik ben geen wetenschapper.’

Oproer

Klimaatorganisaties en prominente klimaatdiplomaten zijn niet te spreken over dat antwoord. ‘Hoe is dit mogelijk in 2022?’, schrijft Laurence Tubiana, voormalig klimaatonderhandelaar voor Frankrijk en een van de architecten van het Klimaatakkoord van Parijs op Twitter. ‘Deze apathie leidt tot zwakke klimaatactie op een moment dat landen zo nood hebben aan hulp en financiering van de Wereldbank. Dit is niet het globale leiderschap dat we nu nodig hebben.’

‘Als de Wereldbank ook maar een greintje fatsoen wil behouden, kan Malpass niet aanblijven als voorzitter.’

Vorig jaar al hadden meer dan zeventig ngo’s opgeroepen tot het ontslag van Malpass omdat de Wereldbank onvoldoende prioriteit geeft aan de strijd tegen de klimaatcrisis.

‘Een zelfverklaarde klimaatontkenner aan het roer van de Wereldbank in dit stadium van de klimaatcrisis is onvergeeflijk’, zegt Tasneem Essop, van Climate Action Network (CAN). ‘De Wereldbank blijft overheidsgeld gebruiken om fossiele projecten te financieren in landen in het Zuiden, waar mensen nu al de ergste gevolgen van klimaatverandering ondervinden. Als de Wereldbank ook maar een greintje fatsoen wil behouden, kan Malpass niet aanblijven als voorzitter.’

Ook voor Sonia Dunlop van denktank E3G is het panelgesprek de spreekwoordelijke druppel. ‘Dit is een stap te ver. Het is tijd voor het Witte Huis en regeringen over de hele wereld om goed na te denken over wie ze aan het roer van de Wereldbank willen’, zegt ze. ‘De Wereldbank is van cruciaal belang in de wereldwijde strijd tegen klimaatverandering. Je hoeft geen wetenschapper te zijn om klimaatwetenschap te begrijpen. De feiten zijn duidelijk en er zit niets anders op dan actie te ondernemen.’

Witte Huis

De voorzitter van de Wereldbank wordt traditioneel benoemd door de president van de Verenigde Staten, de grootste aandeelhouder. Malpass werd in 2019 aangesteld door toenmalig president Donald Trump, voor een termijn van vijf jaar.

Maar er zijn tekenen dat de huidige Amerikaanse president Joe Biden ook liever doorgaat zonder Malpass. Zo kreeg de Amerikaanse klimaatgezant John Kerry gisteren op hetzelfde podium in New York de vraag of de regering-Biden nog wel vertrouwen heeft in Malpass aan het hoofd van de Wereldbank.

‘Ik kan geen commentaar geven op de status van een individu, dat is aan de president’, antwoordde Kerry. ‘Maar ik kan wel zeggen dat ik dit al maanden aankaart, samen met anderen in de regering, en we botsen niet op een gesloten deur.’

Maak MO* mee mogelijk.

Word proMO* net als 3253   andere lezers en maak MO* mee mogelijk. Zo blijven al onze verhalen gratis online beschikbaar voor iédereen.

Ik word proMO*    Ik doe liever een gift